LAROUSSE

LE COLONEL CHABERT

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Author: BALZAC HONORE

Publisher: LAROUSSE

ISBN: 9782035873996

Publication Date: 06/02/2013

Description: Pour Mieux lire l'oeuvreAu temps de BalzacLa Restauration: les temps nouveauxLe Colonel Chabert porte la marque de l'époque dans laquelle s'inscrit l'intrigue: la Restauration qui voit le retour de la monarchie en France après la chute du premier Empire. Pendant quinze ans Louis XVIII (1815-1824) et Charles X (1824-1830) - et dans leur sillage Louis-Philippe - vont accomplir durant la monarchie de Juillet (1830-1848) une vraie rupture politique sociale et culturelle. Le grand élan des années napoléoniennes fait place à «l'immense civilisation moderne libérée par la chute de l'Empire et par l'installation du constitutionnalisme bourgeois». C'est une société en pleine mutation qui se dressera devant le colonel Chabert héros de la bataille d'Eylau ancien grognard dont la pensée et les principes démodés (honneur gloire patriotisme) ne résisteront pas au réalisme sans scrupule des temps nouveaux. Mais Napoléon a profondément marqué les esprits. On compte parmi ses admirateurs Balzac qui se propose de suivre l'exemple de l'Empereur: «Ce qu'il a entrepris par l'épée je l'accomplirai par la plume.»Balzac: un jeune écrivain ambitieux et endettéLe XIXe siècle est le siècle du roman. Avec Stendhal (Le Rouge et le Noir 1830) et Victor Hugo (Notre-Dame de Paris 1831) le genre romanesque explose. Passionné de littérature Balzac veut égaler les plus grands. Il publie d'abord des articles des nouvelles et des romans faciles. Ces oeuvres «alimentaires» sont destinées à lui faire gagner de l'argent pour payer ses dettes. Car l'écrivain est aussi un homme d'affaires malchanceux: il a perdu une fortune dans une imprimerie qui a fait faillite (1828) et les créanciers sont à ses trousses! Publiées sous différents pseudonymes (lord R'Hoone anagramme de son prénom «Honoré»] Horace de Saint-Aubin...) romanesques à souhait pleines de péripéties extravagantes ses premières oeuvres utilisent toutes les ficelles du roman populaire. Elles constituent en quelque sorte des exercices d'entraînement comme l'expliquera plus tard Balzac: «J'ai écrit sept romans comme simple étude: un pour apprendre le dialogue un pour apprendre la description un pour grouper les personnages un pour la composition etc.»Les premiers succèsC'est avec Les Chouans (1929) que Balzac trouve sa voie. Premier roman signé de son nom cette oeuvre fondatrice influencée par les récits historiques de l'Anglais Walter Scott inspirera à son auteur une fierté légitime même si elle fut un échec commercial. La même année un essai La Physiologie du mariage connaîtra un succès de scandale. Désormais plus personne n'oubliera le nom de Balzac. Peu après en 1831 paraît une «fantaisie presque orientale où la Vie elle-même est peinte aux prises avec le Désir principe de toute Passion». C'est La Peau de chagrin. L'année suivante est publié un court roman La Transaction qui deviendra Le Colonel Chabert. Ces oeuvres de jeunesse sont capitales: elles permettent à l'écrivain de mettre au point son art qui consiste à montrer la réalité dans le moindre détail à créer des personnages-types et des individus inoubliables à raconter sans lyrisme des drames intimes à mettre en scène la société dans toute sa diversité. Désormais Balzac est lancé. À grand renfort de café noir il engage une oeuvre colossale qui le tiendra à sa table de travail nuit et jour jusqu'à sa mort: c'est La Comédie humaine composée de 137 romans qui communiquent entre eux.