LAROUSSE

LE COLONEL CHABERT

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Author: BALZAC HONORE

Publisher: LAROUSSE

ISBN: 9782035873996

Publication Date: 06/02/2013

Description: Pour Mieux lire l'oeuvreAu temps de BalzacLa Restauration: les temps nouveauxLe Colonel Chabert porte la marque de l'époque dans laquelle s'inscrit l'intrigue: la Restauration; qui voit le retour de la monarchie en France après la chute du premier Empire. Pendant quinze ans; Louis XVIII (1815-1824) et Charles X (1824-1830) - et dans leur sillage Louis-Philippe - vont accomplir durant la monarchie de Juillet (1830-1848) une vraie rupture politique; sociale et culturelle. Le grand élan des années napoléoniennes fait place à «l'immense civilisation moderne libérée par la chute de l'Empire et par l'installation du constitutionnalisme bourgeois». C'est une société en pleine mutation qui se dressera devant le colonel Chabert; héros de la bataille d'Eylau; ancien grognard dont la pensée et les principes démodés (honneur; gloire; patriotisme) ne résisteront pas au réalisme sans scrupule des temps nouveaux. Mais Napoléon a profondément marqué les esprits. On compte; parmi ses admirateurs; Balzac; qui se propose de suivre l'exemple de l'Empereur: «Ce qu'il a entrepris par l'épée; je l'accomplirai par la plume.»Balzac: un jeune écrivain ambitieux et endettéLe XIXe siècle est le siècle du roman. Avec Stendhal (Le Rouge et le Noir; 1830) et Victor Hugo (Notre-Dame de Paris; 1831); le genre romanesque explose. Passionné de littérature; Balzac veut égaler les plus grands. Il publie d'abord des articles; des nouvelles et des romans faciles. Ces oeuvres «alimentaires» sont destinées à lui faire gagner de l'argent pour payer ses dettes. Car l'écrivain est aussi un homme d'affaires malchanceux: il a perdu une fortune dans une imprimerie qui a fait faillite (1828) et les créanciers sont à ses trousses! Publiées sous différents pseudonymes (lord R'Hoone anagramme de son prénom «Honoré»]; Horace de Saint-Aubin...); romanesques à souhait; pleines de péripéties extravagantes; ses premières oeuvres utilisent toutes les ficelles du roman populaire. Elles constituent en quelque sorte des exercices d'entraînement; comme l'expliquera plus tard Balzac: «J'ai écrit sept romans; comme simple étude: un pour apprendre le dialogue; un pour apprendre la description; un pour grouper les personnages; un pour la composition; etc.»Les premiers succèsC'est avec Les Chouans (1929) que Balzac trouve sa voie. Premier roman signé de son nom; cette oeuvre fondatrice influencée par les récits historiques de l'Anglais Walter Scott; inspirera à son auteur une fierté légitime; même si elle fut un échec commercial. La même année; un essai; La Physiologie du mariage; connaîtra un succès de scandale. Désormais; plus personne n'oubliera le nom de Balzac. Peu après; en 1831; paraît une «fantaisie presque orientale où la Vie elle-même est peinte aux prises avec le Désir; principe de toute Passion». C'est La Peau de chagrin. L'année suivante est publié un court roman; La Transaction; qui deviendra Le Colonel Chabert. Ces oeuvres de jeunesse sont capitales: elles permettent à l'écrivain de mettre au point son art; qui consiste à montrer la réalité dans le moindre détail; à créer des personnages-types et des individus inoubliables; à raconter sans lyrisme des drames intimes; à mettre en scène la société dans toute sa diversité. Désormais; Balzac est lancé. À grand renfort de café noir; il engage une oeuvre colossale qui le tiendra à sa table de travail nuit et jour jusqu'à sa mort: c'est La Comédie humaine; composée de 137 romans qui communiquent entre eux.